Industry 4.0 e SAP Cloud Platform: l’importanza del mondo PaaS

 

Scritto da
Luca Macagnino

 

Abbiamo già sottolineato che l’espressione Industry 4.0 ha significati più complessi di quelli che spesso vi si associano. Non si tratta certo di una “buzzphrase”, uno slogan d’effetto ma privo di contenuti. È una vera e propria rivoluzione che nasce alla convergenza di trend distinti:

  • Internet of Things (IoT)
  • Automazione e robotica
  • Big Data e analytics

 

Dietro queste forze ce n’è un’altra, forse meno appariscente ma comunque essenziale.

È già accaduto: per la prima rivoluzione industriale, l’accento veniva posto sulla meccanizzazione e sull’adozione dei telai meccanici, ma sotto c’era l’indispensabile motore a vapore.

Anche in Industry 4.0 c’è una “energia” che sottende i trend tecnologici indicati perché dà, alle aziende, i mezzi per innovare con essi. Si tratta dei modelli Cloud e delle piattaforme as-a-Service: da un lato i servizi infrastrutturali (IaaS) sostengono i carichi di lavoro generati dai dispositivi Industry 4.0, dall’altro i servizi di piattaforma (PaaS) portano gli elementi di integrazione che realizzano il vero potenziale della quarta rivoluzione industriale.

È con le piattaforme PaaS che le imprese possono integrare velocemente fra loro le varie componenti tecnologiche di Industry 4.0. Questo permette di ridurre, o eliminare del tutto, le spese di gestione dell’IT e, soprattutto, di seguire un approccio “fail fast” testando nuove strade e cambiando rotta rapidamente, se queste non portano i risultati attesi. Tutto ciò in barba a chi dava per morto il mondo PaaS, un’opinione piuttosto diffusa nemmeno tanto tempo fa.

Ma il mondo PaaS non è affatto morto, si è anzi rafforzato andando verso piattaforme più standard e aperte. Va visto in questo senso l’ingresso di SAP in Cloud Foundry, la piattaforma PaaS open source a cui contribuiscono anche Google, IBM, Pivotal, Red Hat e Microsoft. Gli accordi di cooperazione per la creazione di modelli di integrazione standardizzati hanno la stessa logica: un altro passaggio chiave indicativo della direzione intrapresa.

In questo scenario la SAP Cloud Platform svolge un ruolo chiave in due direzioni:

  • Offre un set completo di funzionalità tecniche e servizi di business per sviluppare le applicazioni Cloud di nuova generazione
  • Apre processi e dati SAP anche a soggetti solitamente “estranei”, cosa che estende i sistemi di business aziendali e quindi allarga il perimetro dell’azienda

 

Il tassello chiave della quarta rivoluzione industriale è l’integrazione: grazie ad essa le imprese potranno sviluppare nuove applicazioni e nuovi servizi per competere nella Digital Economy.

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